¿Se puede vivir del lettering? Mi experiencia y recomendaciones

Sois muchos los que me preguntáis si es posible hacer del lettering vuestra profesión. Pasar de ser un hobby a una forma de vida.

Por eso he querido hacer este post con mi opinión sobre este tema, mi experiencia en estos 4 años dedicándome a las letras, mis errores, y recomendaciones que a mi me hubiera gustado recibir cuando empecé a aficionarme por este arte.

Cómo empecé: un repaso a los orígenes

Si quieres ir directamente a las recomendaciones, pasa al siguiente punto. Esto es puro cotilleo ;)

 

De las primeras cosas que empecé haciendo fue personalizar portadas de álbumes de viaje y álbumes de boda. Quedaba curioso, escribía el país o el nombre de los novios, hacía una pequeña ilustración (un mapa o algún motivo floral) y el blanco sobre kraft hacía el resto.

Un amigo me pidió unas zapatillas personalizadas para su hermana. De ahí, varias zapatillas más como regalo de cumpleaños entre amigos y familia.

lettering-comienzos

 

Todas las tarjetas de cumpleaños eran cosa mía, hacía láminas personalizadas con las cosas favoritas del regalado en cuestión, e incluso pinté las paredes de restaurantes de amigos.

lettering-comienzos

 

Hasta entonces, básicamente eran encargos de amigos o conocidos, y la recompensa económica era mínima. Lo hacía «por amor al arte». Seguro que muchos de los que estáis leyendo esto habéis tenido esta experiencia y entenderéis a qué me refiero.

Pero llega un momento en que ese «por amor al arte» deja de ser suficiente.

 

Entonces… ¿cuándo dejo de trabajar «por amor al arte» (si no tengo clientes)?

La respuesta es sencilla: crea tus propios proyectos. Me explico:

Estas invitaciones de boda me las inventé. No hay ninguna pareja que conozca que ser llamen Vera y Mateo, ni existe la Calle de la Luz en el 28005 de Madrid. No tenía ni idea de lo que estaba haciendo pero empezaba a interesarme por este mundillo y probé.

 

A partir de aquí, unos amigos me pidieron sus invitaciones de boda, seguí investigando, arriesgando con diseños (siempre con el lettering como protagonista), y a los pocos meses estaba recibiendo encargos de distintas empresas de organización de boda bastante potentes.

lettering

 

Y todos estos proyectos ya reales me sirvieron para conseguir clientes de todos los ámbitos.

lettering

 

Otro ejemplo de por qué los «proyectos ficticios» pueden convertirse en «proyectos reales»:

Con #retratosconlettering ocurrió algo muy curioso. Este no era tanto un «proyecto ficticio», sino uno porque me apetecía: se me ocurre una idea y la llevo a cabo sin ningún interés en particular (económico ni de ningún tipo).

Al cabo de unas cuantas publicaciones de este estilo, me encargan el diseño de unos tarjetones para Bookish (suscripción literaria que os recomiendo a todo amante de la lectura que haya por aquí, por cierto), con la imagen y cita de la autora Margaret Atwood.

 

Es decir, lo que comenzó para mi sin un objetivo claro, acaba funcionando y teniendo sentido para una empresa / marca / producto.

 

Estos son dos ejemplos muy diferentes de cómo un proyecto personal y creativo termina siendo un encargo profesional.

Por eso, si aún no tienes clientes, no te fustigues: sé tu propio cliente por un tiempo. Crea tu proyecto ideal, inventa un cartel para un festival, una portada para una revista, cualquier idea que se te ocurra y por la que te gustaría que te contactaran.

Y al hilo de esta última frase, viene el siguiente apartado.

 

Muestra tu arte (pero hazlo con criterio)

Esta es una información clave, y es algo que hasta hace poco tiempo no había comprendido.

Como os he ido contando, he probado a hacer prácticamente de todo lo que tenga que ver con el lettering. Infinitos soportes, materiales y aplicaciones.

Todas las imágenes que he utilizado aquí están en mi instagram. Eso quiere decir que si yo publicaba que había hecho unos meseros de boda, alguien, en algún momento, me podía encargar unos meseros de boda. Que si yo subía las zapatillas personalizadas de mi amiga Vero, alguien me pediría lo mismo para su propia amiga.

Ha tenido que pasar mucho tiempo para ir filtrando esa información y mostrar únicamente lo que quiero que se me encargue.

Obviamente no tienes por qué saber desde el principio qué hacer. Puedes probar materiales, soportes, productos… Y una vez los conoces, decidir con cuál te sientes más cómodo/a.

 

Y con la siguiente historia me vais a entender mejor:

lettering

 

Yo publicaba imágenes de tablas de madera con mensajes dibujados a mano. Entonces, de repente la Embajada Británica me encarga unas señalizaciones de madera para una fiesta en un tamaño enorme (ver foto superior derecha).

Pues bien, recuerdo ese encargo como un infierno. 😱Hasta que no vi las maderas colgadas y no me llamó nadie después del evento para informarme de que habían caído provocando la muerte de alguno de los asistentes, no respiré tranquila.

En definitiva, me venía grande el encargo (y el material). Y es que nunca sabes de dónde y cuándo puede aparecer un cliente y no es agradable que te encarguen un proyecto con el te sientes incómodo o no dominas. Por eso te recomiendo que únicamente publiques trabajos a los que te puedas enfrentar y te sientas capacitado de hacer.

Y al hilo de este consejo, viene el siguiente:

 

Especialízate

No tienes superpoderes. No puedes con todo, y no se te puede dar bien todo. Tienes que centrar tu esfuerzo y tu habilidad en un producto que funciona, que es rentable y al que no te importe dedicarle tu tiempo.

Yo hubo un tiempo en que llegué incluso a producir almohadas (que me planchaba mi madre), banderolas (que me cosía una amiga de mi madre), y otros productos como tazas y láminas. A preparar una súper producción, pasar días trabajando hasta las tantas (ayudada de familiares y amigos), cargar una furgoneta y convertirme en feriante por un fin de semana.

Y recuerdo cómo, en uno de los mercados de pequeñas marcas a los que asistía, una mujer me preguntó «si no me parecía caro pedir 10€ por una lámina».

Le intenté hacer ver que era un producto hecho a mano, que percibiera la calidad de la tinta sobre ese maravilloso papel… Y no la convencí.

 

Esta no es una historia en plan víctima, para nada. Es simplemente para explicar que, después de mucho tiempo y dedicación, me di cuenta de que la ilusión no es suficiente para hacerse un hueco en el mercado con este tipo de productos (con Tiger, Alehop y un millón de tiendas más con producciones en masa y gastos infinitamente menores).

Fue una experiencia más que me hizo seguir filtrando: el diseño de producto y la venta (en tiendas o ambulante), no era para mi.

A esto de la especialización he llegado, como ya has podido comprobar, después de mucho tiempo y de muchos «errores» (llamémoslo «aprendizaje» que duele menos 😉). Ahora tengo claro en lo que me quiero enfocar (cursos y servicios de diseño gráfico con las letras como protagonistas) y eso es exactamente lo que comunico en la web y redes sociales.

 

Imprescindible: una buena base

Cuando empecé no tenía ni idea de lo que estaba haciendo. Muchas de las imágenes de este post reflejan un lettering creado sin criterio alguno.

Si no dominas la caligrafía o el lettering, probablemente lo veas todo bonito y no haya nada que te choque. Pero si tienes un mínimo conocimiento en este campo, seguro que te han sangrado los ojos con alguna imagen.

 

Hace 4 años me pasaba el día en Pinterest, Instagram y en webs de artistas de lettering e ilustración. Copiaba formas y estilos sin conocimiento o base ninguna. 

Por eso, y aunque disfrutaba mucho haciendo esas pruebas sin sentido, todo hubiera ido mucho más rápido con el conocimiento caligráfico (incluso tipográfico) correcto.

Yo estudié Diseño Gráfico, de ahí que tuviera una mínima habilidad artística, una base tipográfica, y lo que hacía tuviera cierto sentido en las formas, el color, o el uso de algunos materiales. Pero poco más.

Por eso echando la vista atrás pienso en lo que me hubiera facilitado el trabajo el haber dominado la técnica desde el principio, sin dar palos de ciego.

Así que si te encuentras en el punto en que, como mi «yo» de 2014, haces lettering sin tener muy claro lo que haces, te recomiendo que frenes y dediques un tiempo a formarte en esta disciplina.

Tanto en caligrafía como en tipografía: nociones indispensables para conocer las normas y formas de la escritura, que te permitirán después poder crear tus propias reglas del juego.

 

Recomendaciones de cursos

Os recomiendo a Caligrafía Bilbao, Iván Castro, y todo el universo tipográfico alrededor de Familia Plómez.

Y por supuesto nuestros cursos de lettering*:

Presenciales:

Online:

*Todos estos cursos incluyen una base caligráfica imprescindible (sin caligrafía no hay lettering).

 

Y aunque es una disciplina en la que la práctica es la clave (más allá de cualquiera de estos cursos, deberás dedicarle mucho tiempo a descubrirla por ti mismo), puedes pasar meses como yo sin basarme en nada, o puedes recorrer el camino más corto y formarte en condiciones para llegar antes al destino :)

 

Imita… hasta cierto punto

Como he comentado en el punto anterior, en esa época de iniciación me pasaba el día observando y copiando estilos. Obviamente si no llega a ser así, hubiera sido imposible que de mi cabeza surgieran esas piezas, sin tener ningún conocimiento de la técnica que estaba practicando.

Por eso puede tener sentido en un momento dado imitar a tu artista de lettering favorito. Pero llegará un momento en el que, si realmente quieres dar el paso definitivo, deberás encontrar tu propio estilo.

Para qué nos vamos a engañar, eso no es fácil. No llega de la noche a la mañana. Es un trabajo de meses, incluso de años. Pero es ahí donde realmente vas a sentirte a gusto. Vas a sentir que lo que ofreces es honesto.

 

La honestidad es un valor.

Tanto en el estilo que tome tu lettering, como los mensajes que quieras comunicar.

Porque de tu artista favorito puedes copiar su estilo, pero no sus intereses o su forma de vida. 

Y siendo el lettering una manera de unir mensaje e ilustración de letras, estos 2 conceptos son casi igual de importantes. Y si ya hay 300 piezas de lettering con la frase «Si puedes soñarlo puedes hacerlo», y si encima no te crees ese mensaje, crea los tuyos propios en base a tus propias inquietudes y vivencias.

Personalmente, creo que nunca he dibujado una frase mía. No me considero buena expresándome (ahora mismo estoy sorprendida de llevar 1.800 palabras de post, la verdad… 😲), por eso utilizo frases de mis artistas favoritos (canciones, poemas, citas…).

Y eso (el mostrarte como tú eres, con tus pasiones, tus miedos, tus inquietudes…), es algo que no se puede imitar.

sahara-lettering

Y para terminar…

Ejemplos de alumnos que han incorporado el lettering a su vida profesional:

Estos son algunos de los alumnos (todos ellos de Escuela de lettering) que han conseguido hacerse un hueco en el mundo del lettering. Y para mi es todo un orgullo. 💛


 

* * *

Espero que te hayan interesado mis batallitas y esta información te resulte útil.

Si hay alguna pregunta más sobre esta cuestión que quieras saber, no dudes en hacerla en los comentarios de aquí abajo o en la publicación de instagram dedicado a este post.

* * *

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¡Gracias por estar aquí!

Un abrazo,
Marta

 

 

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20 respuestas

  1. Me ha encantado conocer tu camino hasta llegar a Happy Letters. me siento identificada contigo y me ha ilusionado pensar que puedo conseguir mis proyectos.
    Comienzo en octubre tus cursos, con muchas ganas de aprender.
    Gracias por compartir tus experiencias.

    Un saludo,

    Susana

    1. Hola Susana!

      Me acabo de dar cuenta que no te contesté a esto… ¡Gracias por tus palabras y nos vemos esta tarde para seguir dibujando letras! :)

      Un beso!
      Marta

  2. Me sentí identificada en varios de tus comentarios, me encantaría q me pagaran por mis letreros 😁. Acá en Chile he ido a un par de cursos pero siento q me enseñan lo q ya se ja ja. Por ahora te hice caso y compré tu libro.

  3. Que padre tu experiencia ! Felicidades !
    La mía con el curso on line no ha sido la mejor, no me pudieron actualizar mi acceso al curso, desde hace tiempo sigo en espera, gracias.

    1. No me digas Rossy… Ahora mismo me pongo en contacto con la plataforma, no sé qué problema puede haber. Por favor confírmame cuando lo solucionen, y disculpa las molestias!
      Un abrazo y gracias por tu paciencia,
      Marta

  4. Hola Marta! Me han encantado tus palabras! me inspiran, gracias por que de alguna manera eso también me apoya a seguir en este camino artístico de las letras, yo recién inicio y te encontré en la web buscando empezar el lettering y me encanta lo que haces, te felicito porque te has enfocado y estas logrando hacer lo que amas y ese es mi propósito también, y alla voy! un abrazo desde el otro lado del mundo! Guatemala

  5. Me encanta tu trabajo y tu manera de comunicarlo.
    He tomado nota de varias de tus recomendaciones, realmente yo pinto con acuarela, pero las palabras son una necesidad en mi vida y ¡¿Cómo no voy a utilizarlas para mis proyectos!?
    Me estoy iniciando en el lettering y ha sido una suerte toparme con tu artículo. Muchas gracias de corazón :-)

    Un abrazo,
    Annel Vare

  6. Me encanta tu trabajo, y aunque apenas voy empezando y me falta muchísima práctica, en algún momento espero aprender a hacer composiciones como las tuyas.
    Saludos desde Argentina

  7. Excelente lo que escribiste. Muy útil. Aquí en Argentina esto del Lettering recién empieza. A mí me gusta hacerlo por hobby pero ya me están pidiendo cosas y siento que si me formo un poco más puedo llegar a comercializar. ¡Gracias por tus consejos!

  8. He encontrado tu blog buscando información acerca de si un negocio de lettering es una buena idea y creo que llegue al lugar correcto. Yo hago lettering por hobbie desde hace 4 años (soy ingeniera de profesión) y tengo la inquietud de empezar un negocio de esto desde hace años, pero nunca me animo. He vendido un par de piezas pero nada más. Ahora más que nunca tengo ganas de hacer mi sueño realidad y mi papá que es diseñador gráfico y que tiene un taller de serigrafía, tiene ganas de unirse al reto. Estoy emocionada pero tengo mucho miedo (y poco tiempo). Leer toda tu travesía me ha hecho recuperar la inspiración y las ganas de intentarlo. Desde ahora te sigo y gracias por la orientación, que ha sido muy valiosa :)

  9. Tengo 58 años. Soy profesora pero dejé de ejercer porque me sentía cansada.
    Queriendo escribir una frase sentí la necesidad de ver tipos de letras y me encontré con los títulos de caligrafía, tipografía y lettering y supe que eso es lo que quiero aprender y ver si puedo ganar algo de dinero haciendo algo que me guste y complementarlo con dibujos.
    Agradezco tu historia y tus consejos…eso me da ciertas esperanzas.

  10. Muchas gracias por este post!
    Quería saber si tienes algún post hablando sobre tu voluntariado en el Sáhara, y si fue un voluntariado relacionado con tu oficio.

    Mil gracias y enhorabuena!

  11. hola

    me gustaria dedicarme de forma profesional al lettering pero antes me gustaría saber como se plasma lettering en objetos, que maquinaria necesito para ello.por ejemplo
    si me sale un cliente que me pide que le haga las invitaciones a su boda como hago las tarjetas de lettering.

    un saludo

    sergio

  12. Waow que fascinante de verdad que no soy para nada de leer post ni blogs ni nada de eso pero este me encantó fue delicioso ver como pasabas de una etapa a otra gracias por compartir tu historia me da ánimos estoy empezando en este mundo del lettering y me sentía algo desanimada por que me encanta dibujar y creo que siempre hasta ahora he metido un dibujo en cada cosita que he hecho y no se si el dibujo le robe protagonismo a mis letras o que pero leerte me inspiró a seguir intentándolo y hayar una manera de convertir algo que aunque nuevo para mi me encanta muchísimo en una manera de ingresos. Mil gracias por este post. Un abrazo.

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